Maestría Académica en Física Médica

La Física Médica, es una ciencia interdisciplinaria que, a partir de conocimientos, métodos y técnicas de la Física, ayuda a resolver problemas actuales de la medicina, fundamentalmente en las siguientes tres grandes áreas: imagenología diagnóstica (radiología y medicina nuclear), radioterapia y protección radiológica. En la actualidad, la Física Médica suministra los fundamentos físicos de múltiples técnicas terapéuticas, proporciona la base científica para la comprensión y desarrollo de las modernas tecnologías del diagnóstico médico y establece los criterios para la correcta utilización de las radiaciones ionizantes empleadas en Medicina.

En forma creciente, los físicos son empleados en hospitales y clínicas como físicos médicos. Estos físicos hacen contribuciones importantes al mejoramiento de los equipos y técnicas radiográficas, dosimetría y seguridad radiológica. Con la introducción de las unidades de teleterapia (Co60) en 1951, aceleradores lineales de electrones para uso terapéutico en 1952, nuevas técnicas nucleares, computadores para la planificación de tratamientos en 1960 y posteriormente del tratamiento digital de imágenes, el número de físicos médicos clínicos creció aún más rápidamente durante las décadas de los años cincuenta, sesenta y setenta. En ese período resalta la invención en 1972 del tomógrafo computarizado (TC) y la contribución de Damadian (médico y físico), Mansfield y Lauterbur en en el desarrollo de resonancia magnética por imágenes en 1973. En 1979, el físico Allan Cormack de Estados Unidos y el ingeniero Godfrey Hounsfield del Reino Unido reciben el premio Nobel en Medicina por la invención de la tomografía computarizada (TC).

Durante todas esas décadas de rápido crecimiento en términos de puestos de trabajo, el área de desempeño del físico médico también creció y hoy en día cubre prácticamente el campo completo de radiología y de radiaciones no ionizantes (ultrasonido, ultravioleta, radiofrecuencia y radiación laser). También cubre áreas en ciencia de la computación y electrónica que se han introducido recientemente en la práctica médica en colaboración con matemáticos, ingenieros electrónicos y computistas. A modo de ejemplo se puede mencionar que la American Association of Physicists in Medicine (AAPM) cuenta con más de cinco mil miembros y que otras asociaciones como la Española tienen más de trescientos miembros.

La necesidad de Físicos Médicos en Latinoamérica es latente y ampliamente reconocida a por organismos internacionales tales como la Organización Panamericana de la Salud (PAHO) y el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA). La mayoría de los Físicos Médicos en los países latinoamericanos trabajan en los servicios de Radioterapia, pocos lo hacen en Medicina Nuclear y Radiodiagnóstico y escasamente encontraremos profesionales en las otras áreas. Nuestro país no escapa a esta realidad, actualmente encontraremos la gran mayoría Físicos Médicos laborando en los servicios de radioterapia (públicos y privados) y en menor cantidad en medicina nuclear, rayos x y servicios de protección radiológica.

A nivel latinoamericano, se han realizado grandes esfuerzos para formar personal profesional, tal como, médicos radioterapeutas, médicos radiólogos, tecnólogos en imagenología diagnóstica y terapéutica y en menor grado se ha logrado formar a los Físicos Médicos. La poca producción de Físicos Médicos, se puede asociar a muchos factores, entre ellos, la dificultad de encontrar físicos interesados en el área, la falta de interés de las instituciones de salud de contratar profesionales en esta área creando una demanda de profesionales, y la escasez de contar en los países con personal ya formado que puede formar a profesionales jóvenes.

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